鸽子导航秘密 大脑有“空间地图”

作者:浮夸的晓编 分类:探索 发布于:2013-7-30
  鸽子能够找到自己家园之谜现已揭晓,科学家认为鸽子头部拥有“空间地图”,允许它飞行进入不熟悉的区域,知晓它们前往的精确位置。

  这项发现取代了当前理论所认为的鸽子对比它们的鸽房和所在位置坐标,之后系统性地减少两者之间的差异,找到回家的道路。之前的理论将鸽子的航行比作飞行机器人。

  但是瑞士苏黎世大学实验表明,鸽子具有一定的认知能力,在一个未知区域,科学家表示鸽子能够识别该地点与鸽房的相对距离,能够自己选择最佳路径目标。

  回家途中的鸽子和候鸟确定其飞行方向是通过地球磁场,恒星和太阳的位置。苏黎世大学生物系博士生尼科尔-巴索(Nicole Blaser)指出,鸽子具有空间理解性,能够知道自己所在位置与鸽房的相对距离。

  该理论假定鸽子大脑中具有一个心象地图,因此具备认知潜能,直到目前为止,并没有任何清晰的证据来支持。对于他们的实验,巴索和她的同事在家鸽身体上安装微型GPS,记录监控鸽子的飞行路径。

  事先研究人员训练这些鸽子在鸽房中不进食,巴索说:“我们在30公里之外的第二个鸽房为鸽子提供食物,发现它们必须飞回到第一个鸽房。”

  之后科学家将这些鸽子带到第三个未知地点,对于鸽子而言是一个完全陌生的环境。该释放地点距离家乡鸽房和投放食物的鸽房30公里,一些自然障碍物遮挡了释放点和其它两个鸽房位置之间的视觉联系。

  一组鸽子允许飞往家乡鸽房之间进食,另一组鸽子则在飞行之前保持饥饿状态,巴索说:“我们希望发现是否饥饿的鸽子首先飞往家乡鸽房,还是再飞往投食鸽房,或是直接飞往投食鸽房。最终结果表明,鸽子直接飞往家乡鸽房。”

  鸽子能够飞越地质障碍,之后立即调整至它们的原航线,基于这些证据,巴索认为鸽子能够确定它们的位置,以及相对目标的飞行方向,在几个目标之间进行选择。他推断称,鸽子头部具有认知导航地图,并拥有认知潜能,鸽子使用它们的头部完成飞行。