数百美元就能租到一颗卫星

作者:浮夸的晓编 分类:科学 发布于:2013-7-17
  据国外媒体报道,一颗地球轨道卫星的价格不菲,造价可高达数亿美元,一项旨在降低卫星成本的研究目前正在进行之中,被喻为一场外太空的革命,研究人员打造的新型微卫星体积仅有4×4英寸(10厘米),被称为CubeSat立方体卫星。该计划起初仅是一个教学实验,但是在商业机构和美国政府的支持下,已经建立起微卫星的研究平台,未来将打造出每个人都可负担得起的私人卫星,只需要几百美元就能拥有一颗属于自己“控制”的卫星,这些只有纸盒大小的卫星可以在地球轨道上完成特定的单一任务。

  工程学教授卡尔·波利是CubeSat立方体卫星概念的提出者之一,他认为自己也没有想到该卫星技术会走得这么远,我们的初衷只是想开发出可以用于教育的系统,没想到开启了一个全新的空间时代。一家位于美国加州的公司启动了一项ArduSat开源卫星项目,打造出一个体积非常小,但是“五脏六腑”齐全的纳卫星,重量只有1公斤左右,研究人员希望这颗卫星可以在8月份随日本的货运飞船升空,通过机械装置弹射进入太空。当前的ArduSat卫星造价为20万美元,发射费用为10万美元左右,其研制成本和发射成本远远低于传统的卫星,后者的费用从数亿美元至数十亿美元不等。

  NanoSatisfi计划打造出的ArduSat纳卫星配备了各种先进的仪器,比如光谱仪、盖革计数器以及一些天线等设备,科学家试图打造出更多的低成本卫星,由于价格低廉,一些企业家或者个人都有能力负担,未来五年内或将推出多达150颗的纳卫星,第一个商业市场将是教育领域,另外一个应用领域为气象监测,可以凭借低成本的特点打造监测网络,比如监视滑雪场的温度等,纳卫星涉及的产业链可能高达数十亿美元。

  康奈尔大学的博士生扎卡里曼彻斯特提出可以利用纳卫星组成空间环境监测星座,低成本使得纳卫星具有更加广阔的应用前景,这就如同苹果手机和电脑改变世界那样,纳卫星可以实现更多人拥有卫星的梦想。(来源:腾讯科学)