成功复苏冰封400年的苔藓

作者:浮夸的晓编 分类:科学 发布于:2013-6-2
  科学家发现,加拿大北极泪滴冰川(Teardrop Glacier)过去小冰期(1550-1850年)时被冰川封存的苔藓植物样本,不仅在完全寒冷干燥的北极冬天存活,在实验室培育后也顺利复苏生长。这项发现不只突破过去对陆生植物的假设,对研究生态系统如何由地球周期性长期冰封恢复有重要意义。

  负责研究的是加拿大阿尔伯塔大学(University of Alberta)的团队,这项发现被刊登在美国国家科学院论文集(Proceedings of the National Academy of Science)上。

  小冰期指的是在公元1550-1850年间全球大范围的降温现象,在2004年后,该地区冰川以每年3-4公尺的速度加速退缩,让过去被冰川所覆盖的土地再次重见天日。在此之前,过往科学家预设在北极冰川覆盖下的植物便已死亡,而新的植物会由冰封大地边缘出现。

  研究小组的负责人凯瑟琳?拉?法戈(Catherine La Farge)表示,在冰川边缘探勘时,发现冰川下有一大片绿色的东西冒了出来。将样本带回实验室培育观察后,植物在4到6周内便相继发芽,一个多月后,这些被冰封400年的植物便在培养皿充分生长。

  拉?法戈说,在冰层覆盖这么多年后还能看到苔藓重生,非常令人吃惊。她补充,由于冰川快速退缩后暴露大量陆地植被,包括蓝藻和绿色陆生藻等,许多物种对科学家也是新发现,因此具有重大研究意义。