假如你再也闻不到任何气味

作者:浮夸的晓编 分类:分享 发布于:2014-11-14
  假如你再也闻不到食物的香味、香水的芬芳,那么你可能已经病得不轻了。研究发现,比起其他人,丧失嗅觉的人在5年内往生的可能性几乎大6倍。科学家说,无力识别这五种用在测试中物体的气味——鱼,玫瑰,皮料,桔子和薄荷——可能预示着生命将5年之内凋零。

  美国研究者们认为,虽然嗅觉迟钝没有直接引起死亡,但它发出了“健康状态变糟糕的早期警告”。他们认为一个简单的嗅觉测试可能就可以用来测定退休人士早死的风险。芝加哥大学的研究者杰昂特·平托(Jayant Pinto)说:“在所有人类的感觉中,嗅觉是最被低估、最未得到正确评价的——直到它消失殆尽。”

  但英国专家建议人们不必恐慌——他们说需要进行更多的研究进一步证实它们之间的联系。首个嗅觉研究中,超过3,000名年龄在57岁和85岁之间的男性女性参与了3分钟的嗅觉测试。他们被要求嗅触感像钢笔的物件发出的气味,并给出四种可能的答案。按照这样的程序测试5次。为了增加难度,使用的芳香气味物质是薄荷、鱼、桔子、玫瑰和皮料。

  大多数参加测试的人至少答对了5个答案中的4个,这表明他们的嗅觉正常。约20%的人只能辨别2或3种气味——这意味着他们的嗅觉处于轻度丧失状态。只有3.5的人只能辨别出一种气味或辨别不出来——他们被判定为“嗅觉缺失”——或丧失了嗅觉。接下来的5年时间中,这些人中有430位撒手人寰。刊登在《公共科学图书馆·综合》(PLOSONE)期刊上的报告写道,那些嗅觉测试不成功的人的死亡率几乎是嗅觉健康的人的6倍。研究结果也可以从年龄、基因和社会经济地位角度进行部分解释。但即使这些因素都一起进入考量范围,没有嗅觉的人死亡的可能性也超出其他人3倍多。

  嗅觉的轻度丧失也会增加早死概率。实际上,比起癌症或心脏衰竭,不能嗅到气味是更为精确的早死预警。平托博士说:“我们认为嗅觉的丧失就像煤矿里出现的淡黄色成分,它不会直接导致死亡,但它就是一个早期预言,发出大事不妙的警告。”

  一种可能性是携带嗅觉信息从鼻子传递到大脑的嗅神经健康出了问题,这是一种整体健康的警报。假如神经无力自己修复的话,那么大脑和身体也会出现同样的状况。

  另一种可能性的解释是呼吸进感染、有毒、污染物质,破坏了嗅觉,之后再伤害大脑和身体。平托博士说:“污染物可能引发心脏,肺和大脑疾病,易引起早期死亡。”这项研究的高级作者玛莎·马克林托特(Martha Mc Clintock)博士说:“这个古代演化而来的特殊感觉可能意味影响人类寿命的关键机能。”英国耳鼻喉科(ENTUK)名誉秘书、英国耳鼻喉科专家、头部和颈部外科顾问诺默尔·库马尔(Nirmal Kumar)教授认为这个研究非常有趣,但他质疑了嗅觉测试的可信度。假如可以的话,他会为测试对象提供40种不同的气味物质,而不是5种,来判定他们是否丧失辨别气味的能力。他补充说那些开始丧失嗅觉的人不必恐慌。但是,他们必须寻求医疗帮助,因为先前的研究表明,这种丧失与老年痴呆症和帕金森综合症的早期症状息息相关。