《超体》大脑还有多少潜能?

作者:浮夸的晓编 分类:智库 发布于:2014-11-6
  前几天看了最新科幻电影《超体》,一开始,摩根·弗里曼扮演的神经科学家穿着标志性的棕色夹克站在座无虚席的礼堂中发表演讲,他所说的正是该电影的前提,大家对这种说法也相当熟悉了:“据统计,大部分人只把大脑的潜能发挥了10%。想象一下,如果我们能够百分百地发挥潜能将是什么情形?”女主角斯嘉丽饰演的露西遭到绑架,体内被植入了不知名的药物,在阴差阳错下大脑得到开发,神乎其神的事情在她身上发生了,她不仅打斗技巧提高,似乎还掌握了时间扭曲能力。

  在这部影片中,把“你的大脑只被使用了10%”这个由来已久的说法变成了“现实”,但事实又是怎样的呢?

  谣言是怎样流传开的?

  福克斯帕金森氏症研究基金会去年在美国进行了一次调查,65%的人相信“你的大脑只被使用了10%”这个谬论,这比相信进化论的人还多5%。美国科普节目《流言终结者》在这个问题上也一改之前的否定态度,抛出新的理论:人们对大脑的利用率不是10%,而是35%。

  跟所有的传言一样,这个谣言究竟从何而起已不可考,但是我们仍能找到一些痕迹。普林斯顿大学的神经科学家萨姆·王(Sam Wang)认为,这个理论应该是由促人自我提高的“成功学”推广起来的。20世纪初,现代最有影响力的思想家威廉·詹姆斯提出“人类还有未发挥的智力潜能”,这个说法大家都不陌生,也非常可信,但是后来有人胡乱篡改了这句话。1936年,罗威尔·托马斯(Lowell Thomas)给戴尔·卡耐基所写的《人性的弱点》一书作序,该书被称为成功学的圣经。在序言中,托马斯写道:“哈佛大学的威廉·詹姆斯教授曾经说过,普通人只将自身的智力潜能发挥了10%。”这个10%应该是托马斯或与他同时代的某个人杜撰出的数字。

  真相是什么?

  无论从哪个角度来说,所谓的只开发了10%都是荒谬的。首先,大脑每时每刻都处于全体活跃状态。大脑作为器官是一个整体,其中的神经元及后勤细胞没有一分钟是停止运行的。这怎么能说只使用了10%呢?

  纽约大学神经学及心理学教授乔·勒杜(Joe LeDoux)认为,现在的人可能被核磁共振成像拍摄出的大脑图片误导了,上面只标示出大脑活动剧烈的区域。通常所说的大脑的某些地方被激活了,就是指的这种情况。

  例如,看电影的时候大脑中的听觉和视觉皮层特别活跃,如果戴着核磁共振成像仪,测出的图片就会显示这些地方成了颜色很深的一团。在整个大脑成像的图片中,颜色突出的部位所占比例很小,可能还不到10%,给门外汉一看,就觉得大脑的其他部位都闲着。但是勒杜指出:“大脑在完成一项任务时,可能只有一小块区域真正与其相关,但是百分之百大脑都在活动。”核磁共振成像只是为了突出其中变化最大的部位,而不能呈现大脑的整体情况。

  其实,所谓的“只使用了大脑的一部分”这种说法完全是一种误导。大脑在解决某个问题的时候,比如把印在视网膜上的东西成像、准备去拿一瓶啤酒、解一道代数题等,无论是哪一种都需要同时解决“哪里”、“什么时候”、“怎么做”这几个问题。每一个问题都由特定的大脑区域负责,大部分任务的完成是由不同的区域紧密协同合作实现的:视觉系统帮你定位啤酒的位置,运动系统使你伸出手。大脑的各区域并非互相独立的,它是一个复杂的整体网络,总是同时解决多个任务。

  别被谣言忽悠了

  但是这个谣言很有市场,谁不希望有90%的能力等待开发?一旦成功,生活将多么美好啊。就跟露西一样,一小时就能学会所有汉字了。大脑只使用了10%这种说法与“成功学”的核心思想如出一辙,都是想找到让自己变得强大的捷径。正因如此,这个谣言非常有害。而且它还看起来很科学,数字也很可信,很多心理学的流行书籍中都写入了这句话,在酒会上用它吹嘘一番也显得很“高大上”。另外还有其他一些似是而非的理论与其相互支撑,例如将左右半脑完全分裂开来的,“左脑掌管理性,右脑掌管创造力”一说。

  神经科学作为一个学科还未完全发展成熟,但是大众常常误以为它已经非常完备和高深了。就像心理学家加里·马库斯(Gary Marcus)最近强调的那样,包括神经科学在内的生理学与物理等自然学科是不同的,根本没有已经验证过的准则可供后来的研究者参考。神经科学的基础并不扎实,因此各种谣言和谬论纷纷出炉,并长盛不衰。

  看完此文,当你在欣赏《超体》这部好莱坞科幻电影的时候,你可以尽情被神奇的特效或者编剧丰富的想象力所吸引,但千万别当真,现在的你,没那么容易被忽悠了吧?(来源:知道日报)