选择适合自己的益生菌产品

作者:浮夸的晓编 分类:智库 发布于:2014-10-5
  如今,随便走进一个超市的奶类专柜,几乎都能看到很多宣传益生菌产品,包括各种酸奶、奶酪和乳酸菌饮料等,种类繁多。在电视和报刊上也是铺天盖地的广告,宣传这些益生菌产品具有助消化、提高免疫力甚至预防癌症的功效。

  益生菌这个词对许多人来说并不陌生,但绝大多数人对益生菌的了解都来自于广告。人们不禁要问:益生菌到底是什么?益生菌产品真的有用吗?活菌经过胃不都失活了么?如何挑选适合自己的益生菌产品?

  益生菌是什么?

  益生菌,是肠道中的一类对宿主有健康益处的活的微生物。是的,你没看错,细菌也不全是干坏事的,有些甚至专做好事,不仅无害,对身体健康还非常有益。

  在我们的肠道中有超过500种的细菌,总数有百万亿个,重量超过1公斤,这些细菌绝大多数对人体都是无害甚至有益的,只有极少数对人体有害。由于有害菌群数量毕竟有限,正常情况下都会受有益菌群的制约,起不了多大风浪。对人体有益的菌群数量最多,能占到肠道菌群总量的99%以上,占主导地位,如双歧杆菌类、乳杆菌类、链球菌属等。

  正常的菌群与人体是相互依存的。首先,正常菌群主要聚在大肠,可在大肠中形成一层“膜”,构成一道屏障,使致病菌无落脚之地,从而抑制致病菌的生长繁殖和侵害。其次,正常菌群可以利用食物残渣代谢合成多种B族维生素和维生素K,有一定的营养作用。最后,有益菌群的代谢产物含许多有机酸,可降低肠道PH值,使酸性增加,酸性环境有助于有益菌群的生长繁殖,不利于有害菌群的生长繁殖。

  关于益生菌与健康的研究很多。

  据《儿童胃肠病学与营养》(Journal of Pediatric Gastroenterology and Nutrition)杂志上发表的一篇研究报告称,益生菌对多种胃肠道疾病预防和治疗均有效,包括感染性腹泻、抗生素相关腹泻和旅行者腹泻等。

  2014年发表在《Alimentary Pharmacology and Therapeutics》杂志上的一项双盲实验,发现益生菌可以改善肠易激综合征。

  上海交通大学的赵立平教授2014年发表在《ISME Journal》杂志上的研究显示,益生菌可有效改善高脂饮食造成的肥胖。

  目前来看,这些健康作用的研究中,证据比较充足的是可以改善腹泻(包括使用抗生素导致的腹泻)、便秘、肠易激综合征和炎症性肠病的症状。对于肥胖、高血压、糖尿病和过敏性疾病的防治也可能有益。

  益生菌产品有用吗?

  要想获得益生菌的益处,需要满足三个条件。一是特定菌种,必须是对健康有益的菌种,而且最好能够在肠道定植,而不是匆匆“过客”;二是得保证有足够数量,肠道中有上百万亿的细菌,数量少了,产生不了影响,一次吃不到超过10的8次方数量级的活菌,很难有什么健康作用;三是保证产品有足够量的活菌能到达大肠,大部分(但不是全部)细菌经过强酸的胃液和碱性的肠液腐蚀都当了烈士,无法活着到大肠报效人类。尽管有些研究也发现,即使是死的菌体及其代谢产物也具有与活菌类似的生理功能,但至少目前的证据来看,还是要尽量保证足够量的活菌到达大肠健康效益更大。

  选择哪种益生菌产品?

  市面上的益生菌食品能满足以上条件吗?最常见的益生菌食品是酸奶和乳酸菌饮料(有些乳酸菌饮料属于保健食品),这两种产品各有利弊。

  酸奶是发酵乳,是指用生牛(羊)乳或乳粉为原料,杀菌后,加入乳酸菌(保加利亚乳杆菌和嗜热链球菌)制成发酵(乳酸菌分解乳糖产生乳酸)制成的食品。优点是不仅保留了奶类所有的营养,且发酵过程中会增加B族维生素的含量,更容易消化(乳糖少了),风味也很独特。

  但普通酸奶中的保加利亚乳杆菌(L)和嗜热链球菌(S)不能在肠道定植,只是肠道的“过客”,保健作用很有限。于是很多商家开始加入其他益生菌,来提高买点,最常见的是双歧杆菌(B)和嗜热链球菌(A),这两种益生菌是有机会在肠道定植的。但多数酸奶益生菌含量要少一些,加上缺乏相关的标准和管理,能从酸奶中获得的益生菌保健作用往往有限。

  乳酸菌饮料含益生菌的种类和数量通常不错,很多产品每100ml含益生菌的数量能达到10的10次方,是酸奶含量的上百倍。这个数量级的活菌,加上筛选的生命力较强的活菌品种,就可能对肠道菌群失调的人群产生保健作用,这也是有些乳酸菌饮料属于保健食品的原因。

  但乳酸菌饮料也有不少缺点,首先就是含糖太多。某乳酸菌品牌的一小瓶(100ml)就含糖15.7g,比可乐含糖(10g/100ml)都要多。WHO在2014年建议将添加糖摄入量控制在总能量5%(每天约25g糖)以内,每天喝两瓶,就超过建议量,这还没考虑其他含糖食物摄入。此外,乳酸菌饮料通常蛋白质和钙含量牛奶和酸奶的三分之一,不能用来替代牛奶或酸奶。

  所以,酸奶和乳酸菌饮料各有利弊。酸奶营养价值高,补益生菌效果虽稍差,但喝点酸奶即使获得不了益生菌的好处,也能获得丰富的营养。而很多乳酸菌饮料虽然含益生菌质和量要好,但营养价值低,含糖高,热量很高,也应限量。当然,具体选择应该看个人需要。但需注意,无论是益生菌酸奶还是乳酸菌饮料,它们的运输和储存都需要冷藏,否则活菌数量会大大降低,口感也会变差。室温储存和售卖的乳酸菌饮料往往益生菌已全部阵亡,营养价值又低,不值得购买。

  最后要提醒大家,益生菌类的保健食品和药品有适用人群和适应症,仅适用于那些胃肠道菌群失调、肠道功能紊乱的人群使用,身体健康的人没必要服益生菌保健品和药品。近年来,益生菌的安全性也越来越受到重视,有研究发现,长期摄入益生菌保健品存在一定的感染风险,尤其那些免疫功能低下、身体极度虚弱的人群。补益生菌也不是越多越好。