关于螨虫你不知道的三件事

作者:浮夸的晓编 分类:智库 发布于:2014-9-9
  地球上存在着许多生物共生的例子,人的身上也有许多小生物和我们住在一起。我们的身体就像是一座移动城堡,为微生物、蕈类以及其他动物提供生活的空间。事实上,你并非唯一在使用你的脸的生物,这话听起来有些诡异,不过就在看文章的当下,你鼻子附近至少就有两种以上的螨生活着!

  对这些小生物,目前科学家的了解仍十分有限。像是哺乳类身上常可以发现蠕形螨(Demodex),这类小型的蛛形纲生物普遍存在于除鸭嘴兽外的所有哺乳动物身上。一只哺乳动物身上会有超过一种以上的生物,例如一些老鼠的脸部就住着四种螨。这些螨与老鼠维持着良好的共生关系,一旦这种共生的平衡被打破,螨就有可能让老鼠患上疥癣或其他皮肤疾病。

  最近在《公共科学图书馆·综合》(PLOS ONE)上发表的一篇研究论文,则特别针对住在人脸上的小伙伴提出了3项有趣的发现:

  每个人身上都有螨

  第一项重要的发现,就是每个人身上都住着螨!这对大多数人来说可能有点意外,毕竟我们并不常亲眼“看”到这些小家伙在我们脸上跑来跑去。过去传统的采样方法(用显微镜找)认为只有12~25%的成人脸上有螨;而在这次研究中,科学家们抛弃了显微镜,直接在脸上试图搜集螨的DNA。结果显示,每位参与实验的成人脸上,都可以检验出螨的DNA,表示螨确实出现在每个人的脸上。

  螨,你从哪里来。

  当知道了人脸上有螨,第一个会想到的问题就是:它们从哪里来?研究发现,人脸上普遍存在的两种螨:毛囊蠕形螨(Demodex folliculorum)和皮脂蠕形螨(Demodex brevis)。然而,它们在基因上的关系并不是很接近,这说明这两种螨应该是从不同的途径接触人体的。其中,皮脂蠕形螨的基因与狗身上的螨较接近,这或许意味着,人类有可能是从最好的动物朋友身上意外得到了这些小生物。

  听螨给你讲,那过去的故事。

  由于螨类与人类共生的历史十分久远,所以它们甚至可能帮助我们了解人类走出非洲之后的迁移路线。这个想法的可行性目前已得到初步验证——科学家们分析了全球不同地区人脸上的皮脂蠕形螨的DNA,结果发现来自中国的螨确实与美国的螨有普遍的不同。由于东亚和欧美的人类迁移分歧大约可以追溯到4万年前,所以这个结果意味着人脸上的螨也随着人类迁移的分歧而有所改变。未来,我们有可能透过调查人身上的螨,来对人类迁移的历史有更深入的了解。值得注意的是,相较于皮脂蠕形螨,美国人与中国人脸上的毛囊蠕形螨的DNA则没有显著差异。这是因为在居住环境上,皮脂蠕形螨生活在毛孔深处,不容易与其他人脸上的同类互相串门儿;而毛囊蠕形螨则生活在毛孔较浅的地方,容易透过人与人的交流而互相交换,足迹遍布世界各地。

  这个研究提出了许多对于人脸上螨类的观察,同时更丢出了更多未来可以研究的题目,毕竟过去,我们太缺少对这些与我们共处小生物的认识了。不论从生活上或是演化上来说,它们或许都可以说是人类最忠诚的伙伴呢!