蝙蝠:最危险的病毒传播者?

作者:浮夸的晓编 分类:智库 发布于:2014-9-7
  1999年,马来西亚和新加坡发生尼帕(Nipah)病毒流行,尼帕病毒的名字来自第一次检测到该病毒流行的村庄。这次流行有257人感染,100人死亡,死亡率39%,存活者中超过50%留下严重的脑部损伤。

  一开始,这场病毒感染流行被认为是日本脑炎(乙脑)病毒引起的,因为得病者都是养猪场的工人,而猪是日本脑炎病毒的扩增体。但其症状使得研究人员认定是一种新型病毒,经过进一步研究,发现了这株病毒,之后经过多年的研究,搞清了尼帕病毒的前因后果。

  在尼帕病毒的传播中,猪起到了中间宿主的作用,因为马来西亚的养猪业存栏猪的密度很高,非常容易传播和扩散传染性动物源疾病。

  马来西亚养猪业为了效益,在猪厂种了很多芒果树,这样养猪的同时还能收获芒果。对这种安排,猪很高兴,因为常有熟透的芒果从树上掉下来,成为猪的佳肴。还有一种动物也高兴,因为它们有芒果吃了,这是一种蝙蝠,以吃水果为食,学名叫Pteropus,俗称果蝠。当地人没这么斯文,称之为飞狐。

  金庸写《雪山飞狐》,不知是否从马来水果蝙蝠处得到灵感?

  飞狐携带了尼帕病毒,在吃芒果时将病毒通过唾液和尿液留在吃剩的芒果里,这些芒果掉在猪圈里,让猪吃了,感染在猪群里扩散,等猪出栏了,尼帕病毒就由猪传播到其他地方。

  除了尼帕病毒,飞狐还能传播引起人畜共患病的亨德拉(Hendra)病毒。它的亲戚蝙蝠们能够传播好几种非常凶险的病毒,包括如果不接种疫苗的话死亡率100%的狂犬病毒、让中国人记忆犹新的萨斯病毒和感染后死亡率高达90%的马尔堡病毒,近来科学家倾向于蝙蝠还能传播另外一种让人闻风丧胆的病毒,它是马尔堡病毒的近亲、最近名气非常大的埃博拉病毒。

  蝙蝠身上寄生了60多种可以导致人类生病的病毒,能和蝙蝠争高低的只有啮齿类动物,虽然啮齿类动物身上寄生的导致人类生病的病毒总数稍稍高于蝙蝠,但每种蝙蝠所携带的可以导致人类生病的病毒高于每种啮齿类动物。蝙蝠是人类健康的重要隐患和严重威胁。

  当今之世,对人类来说最凶险的病毒,大多数是由蝙蝠传播的。这些烈性传染病都是过去50年间在人类中开始流行的,蝙蝠在其中起到很大作用,但其原因归根到底是人类不断地侵蚀野生动物的领地。尼帕病毒流行就是因为马来猪农把猪厂建在果蝠生存的丛林中,使得本来在果蝠身上的尼帕病毒通过猪进入了人类。

  作为一种能够飞行的动物,蝙蝠本身就具备了快速传播传染病的能力,它们身上携带了很多动物病毒,对于人类来说是异源性的,一旦突破人兽界限,就会导致现在西非那样的埃博拉流行,甚至有可能导致大瘟疫。它们还能携带那些已经突破人兽界限、可以导致人兽共患疾病的病毒,对于人类社会已经是真实的威胁了。

  蝙蝠之所以携带的可以导致人类生病的病原体最多,其原因是蝙蝠群居而且穴居,很容易扩散它们所携带的病原体,形成了一个野生交叉感染环境,一旦某种病毒出现在蝙蝠身上,就会很快被很多蝙蝠携带。

  对于很多动物来说,人类的病原体是它们生存的巨大威胁。如同美洲印第安人主要死于欧洲殖民者带来的传染病一样,许多野生动物数量的减少甚至灭绝,不是因为被人类杀死,而是因为感染了来自人类的病原体而病死,但蝙蝠则不在乎,不仅人类的病原体不会杀死它们,其他动物的病原体也不会杀死它们。埃博拉病毒这种对人类和其他灵长类动物毒性极大的病毒对蝙蝠一点威胁都没有,如果说埃博拉病毒只对部分动物有杀伤力,那么蝙蝠携带了多种毒性很大的病毒,对它们都没有威胁。造成这种现象的原因正是因为蝙蝠能够飞行。

  飞行需要消耗极大的能量,为了飞行,蝙蝠必须产生很多能量,也因此产生很多废物,这样导致它们进化出对废物的防御功能,很难被异物伤害,那些凶恶的病毒可以在它们身上寄生,但不能伤害它们。

  病毒和细菌不一样,病毒的复制要仰仗宿主。蝙蝠还有一种自身防御能力,它们在飞行时为了产生大量的热量,体内温度达到40度。这种温度对于人类来说,算发高烧。人类之所以发高烧,是因为致病微生物已经适应了人体的正常温度,这种温度适宜它们繁殖。当体温升高后,致病微生物很难繁殖,人类正是通过发烧来杀死致病微生物的。蝙蝠飞行时的高烧温度也达到了这种效果,在蝙蝠体内的绝大多数病毒都被杀死了,只有那些生命力很顽强的病毒能够活下来,这些病毒不仅能够逃避蝙蝠的飞行高烧,感染了人体后也不惧怕人体的高烧,有了这种抗高烧能力,这些病毒感染的后果往往是致命的,狂犬病毒、埃博拉病毒、萨斯病毒等为什么那么可怕,真正原因在于它们不怕发烧。

  蝙蝠携带和传播致病病毒对于人类是一件很不好的事,但它们能够起到授花粉的作用,还能够吃掉蚊子,还是有积极作用的。对于生活在现代社会的人来说,蝙蝠和我们还存在着很大的距离,蝙蝠由于人类的原因已经大量消失,被蝙蝠所携带的病毒感染的机会很罕见,只要采取下面几个措施就可以预防蝙蝠传播的烈性传染病:

  ◆安装纱窗以避免和蝙蝠直接接触。

  ◆不要接触活的或死的蝙蝠,尤其是要教育孩子,不要接触野生动物,接触了野生动物后要马上报告,最好立即看医生。

  ◆如果出现蝙蝠分泌物的话,要进行消毒,必要时向防疫部门报告。