过滤出的纯净水够你喝四年

作者:浮夸的晓编 分类:科技 发布于:2014-5-12
  在发展中国家,干净的饮用水供给不足。据世界卫生组织称,每年大约340万人死于与水有关的疾病。相比较而言:这大致相当于洛杉矶的全部人口。获得干净的水往往意味着排队等候卡车将其拉到你面前,煮沸它(耗能的选择),或用陶瓷过滤器净化它(昂贵的选择)。但事实是,人们通常不净化它。

  “水即生命”(Water Is Life)组织推出的一个新项目正在寻求通过高精设计的方案简化净化过程。这本被称作“可饮用的书”(The Drinkable Book)看上去就像你会放在咖啡桌上的某样东西,但它实际上是一个全套的水净化系统。

  书的每一页自身就是一个小型过滤器,可以净化高达100公升的水(这大约是30天的饮水量)。这意味着每本书可以给一个人提供长达四年的纯净水。卡内基梅隆大学和弗吉尼亚大学的研究人员研发了一种特殊的纸,纸上涂有可以杀死细菌的银纳米粒子。化学家特里萨·邓科沃琪解释道:“有些袜子使用银纳米粒子防止运动员脚上的真菌滋长。”他是该项目的首席科学家,自2008年起一直在研究这个净化过程。

  一种新型的纯净水战略

  可饮用的书准确说来并不是一个滤水器。虽然大多数滤水器是用来阻挡有害物质,这本书的工作方式却有所不同。当脏水流过纸张,细菌会吸收导致其死亡的银离子。可以把它想作一种以毒攻毒的毒药。液体渗透厚厚的纸张向下滴,就像咖啡渗透杯子里的过滤器流进盒子里一样。

  为了制作这种纸,邓科沃琪将其浸泡在含有银离子和化学还原剂的容器里。然后她排干容器里的水并用200华氏度左右的温度给纸张加热几分钟。当纸张布满银纳米粒子后,它再次被冲洗、晾干。结果就是你在书中看到的铁锈色。

  制作这本书显然是一个偏重科学研究的过程,但是去年夏天,DDB的设计师布莱恩·加特赛德在网上发现邓科沃琪的研究后联系了她。他希望利用这位科学家的工作成果,把它变成一种很容易在发展中国家使用的东西。邓科沃琪解释道:“那时候,整件事情更繁重了。它不是那种你在奇幻视频中看到的东西。”

  加特赛德利用邓科沃琪正在制作的这张纸,围绕它设计了一个系统。为了告诉人们如何使用这本书,每一页都印上了关于安全饮用水制作的指导和提示。太妙了!

  那么,这种东西的实用性如何?非常实用,邓科沃琪说。首先,生产它的纸张和化学品比大多数其它的滤水装置更便宜。“它应该被广泛地使用,”她说。“它不需要能源而且直观便利。”该小组计划今年晚些时候实地检测这本书的一些性状,并期待2015年可以让它面向市场。