年轻血液提高老年鼠记忆力

作者:浮夸的晓编 分类:探索 发布于:2014-5-11
  十六世纪的匈牙利伯爵夫人伊丽莎白·巴托里(Elizabeth Bathory)是历史上最有名的女性连环杀手之一。她折磨和杀害了许多女孩,大多都是她的仆人,并尝试了各种各样可怕的手段——用针扎进她们的手指甲,甚至咬掉她们的肉。但是据一个流传已久却未经证实的谣言称,她在处女的血液里沐浴,认为这样可以永葆青春。这并没有起作用。她在1614年就去世了。

  快进到现在,现代医药已经大大延长了我们的寿命,而不靠利用年轻血液——直到现在。

  虽然浸泡在O型阴性血里仍不能防止你的皮肤出现皱纹,但昨天发表在《自然医学》上的一项新研究提出了将年轻血液注入体内能保持思维年轻的可能性。在这项研究中,注入年轻老鼠的血液大大地提高了年老老鼠的记忆力。

  让我们快速地将在做研究报告时应该提出的且容易被小题大做的所有警告罗列出来:这只不过是一项研究;对象是老鼠,不是人体;当然还需要进行更多的研究。

  注入了年轻血液的老年鼠在记忆力相关任务上的表现提高了30%到50%。

  首先,加利福尼亚的研究员将每两只老鼠的身体连结在一起,有的是两只老年鼠,有的是一只老年鼠和一只年轻鼠——创造实质上的联体双胎。然后他们观察大脑里成千上万不同的基因会如何表现。当老年鼠和年轻鼠被连在一起时,他们发现老年鼠大脑里大多数改变了表现方式的基因都位于海马体——大脑里主管记忆的部分。

  但这远远不够。他们希望看见这些在大脑里观察到的变化是否会真正地转变成行为上的变化,当两只老鼠被连在一起时,这一点是很难衡量的。因此在下一轮试验中,他们将年轻老鼠血液中的盐,血浆,或者由于加热性质已发生变化的年轻老鼠血液中的血浆注入三组老年鼠的体内。

  这项研究的合著者,同时也是斯坦福大学神经病学的教授托尼·怀斯-科雷(Tony Wyss - Coray)说:“我们发现,体内含有年轻血液的老鼠的确在记忆力任务上表现得更好,这跟我们看到的结构变化是一致的。”他继续说,注入了年轻血液的老年鼠在记忆力相关任务上的表现提高了30%到50%。

  然而,加热过的血液没起任何作用,这让研究员相信正是年轻血液中的一种或几种蛋白质产生了有益的影响。(高温能改变蛋白质的性质和形状——这跟你在煮鸡蛋时的情况一样——因此如果蛋白质的确帮助了老年鼠,那老鼠血液中的蛋白质在加热后就不起作用了)。

  怀斯-科雷向我解释,当生物体逐渐衰老,它们血液中的蛋白质会发生变化。在不同的年龄阶段,某种蛋白质的数量会有变化。这是他和他的团队在开始这项研究之前所研究的成果。

  “人们总在接受输送血浆。进行类似的测试并没有什么大问题。”

  这个团队将血液注入老鼠的静脉——这并不需要直接注射到它们的大脑。怀斯-科雷说:“这是令人激动的一方面,因为人们总在接受输送血浆···进行类似的测试并没有什么大问题。”他说,多亏了这个相关的例子,如今斯坦福正在寻求在人体上进行小型临床试验,在这个试验里,年轻人的血浆会被注射到阿兹海默症患者体内。这个试验如今在等待批准。

  尽管在这项研究的基础上,我们不能肯定用年轻血浆进行治疗能对人体有效,但怀斯-科雷说不同物种之间的大脑结构是相似的,所以有充分的理由去畅想。虽然在注射后能很快地看到效果——最多花上几个小时——在这项研究中没有提及的是这个效果会持续多久。对老鼠来说,至少能持续几周,因为这是这项研究展开的时间,但除此之外,我们一无所知。就算在人类身上有类似的效果,那也只是暂时的。

  他说:“你有可能由此过上一天的好日子。”

  至今还没有任何治愈阿兹海默症的方法,但对这些患者来说,过一天好日子的希望并不是空想。(来源:译言网)