小行星撞地球可能性超预期

作者:浮夸的晓编 分类:探索 发布于:2014-4-27
  地球在宇宙中所处的轨道是否高度安全呢?据新加坡《联合早报》4月24日报道,美国前太空人卢杰指出,足以毁灭城市的小行星撞击地球的可能性,比科学家早前预期的还要高。

  据了解,卢杰是已退役的美籍华裔太空人,曾参与两次航天飞机任务,并且曾在国际太空站停留。他现在领导非营利组织B612基金会,该组织旨在研究小行星撞击地球的可能性。

  卢杰说:“大家都以为,小行星撞地球非常罕见,这是个普遍的误解。”全面禁止核试验条约组织收集的数据显示,在2000年至2013年期间,侦听核试炸的全球网络总共监测到26次小行星在地球大气层爆炸,其中包括2013年2月15日在俄罗斯车里雅宾斯克的小行星撞击地面事件。

  该基金会22日发布了一段小行星撞击地球的视频,希望借此提高公众对这类威胁的认识。卢杰表示,一颗直径40米、不到美式足球场一半大小的小行星就足以荡平一座城市。他说:“想象一座公寓大楼以50马赫的速度移动。”50马赫是声速的50倍,相当于每小时6.125万公里。

  美国宇航局已经设立了追踪直径一公里以上小行星的计划,这类小行星如一座小山,如果高速撞击地球,会造成全球性灾难。卢杰说:“车里雅宾斯克事件告诉我们,即使直径20米大的小行星也会有实质性影响。”毁灭城市的小行星大约100年会撞击地球一次,但这不是根据过硬证据得出的预测。

  报道称,B612基金会要用私人资金,兴建“Sentinel”红外线太空望远镜,监察有潜在危险的小行星。这一项目耗资2.5亿美元,该太空望远镜预计2018年升空。