拖延症是冲动的演化副产物

作者:浮夸的晓编 分类:心理 发布于:2014-4-11
  “每个人都有做事拖延的时候,但是我们想了解为什么有些人更容易拖延,以及为什么这些拖延者更容易行事冲动、不经思考。通过回答这些问题,我们可以更好地理解什么是拖延症、为什么会拖延,以及如何减少拖延。”

  科罗拉多大学波德分校的心理学家丹尼尔·古斯塔夫森(Daniel Gustavson)在他近日发表于《心理科学》(Psychological Science)上的一项研究论文中解释。这项研究指出,拖延和冲动在遗传上有关联,意味着这两种性格特征有着相似的演化起源。研究认为,拖延和冲动与成功追求和权衡目标的能力有关。

  从演化的角度来看,冲动是合乎情理的。人类祖先倾向于追求眼前利益,因为谁知道明天会发生什么呢。而在人类历史上,拖延症则似乎是最近才出现的。在现代,我们有很多需要提早着手准备的远期目标,当我们被冲动驱使追逐眼前利益时,我们很容易就放弃了那些远期目标,于是我们就开始拖延了。

  在这种情景下再次审视冲动与拖延这两种性格特性,我们就容易理解为什么拖延者也很冲动了。很多研究都观察到的了二者之间存在正相关,但是还不清楚哪些认知、生物和环境因素造成了这种相关性。

  研究这种相关性最好的方法就是双胞胎研究。与异卵双胞胎相比,同卵双胞胎在行为上的相似度更高,因为他们的基因是100%相同的;而前者只有50%相同,与非双胞胎手足之间的相似度一样。研究者可以利用同卵与异卵双胞胎之间这种基因相似度的差异,研究在拖延和冲动这种两种性格特征中,遗传和环境的相对重要性。

  古斯塔夫森总共征集了181对同卵双胞胎和166对异卵双胞胎,并对他们进行了问卷调查,内容主要是针对他们在冲动和拖延上的倾向,以及他们建立和维持目标的能力。

  研究者发现和冲动一样,拖延也具有遗传性。不仅如此,拖延和冲动之间还存在完全的遗传重叠(genetic overlap),也就是说,影响二者的遗传因素是相同的。这一结果表明,从遗传的角度来说,拖延症是冲动的演化副产物。与人类祖先时代相比,拖延在现代社会中有了更多的表现机会。

  研究还发现,拖延与冲动之间的联系与管理目标的能力之间也存在遗传重叠。这一发现证明,拖延、做事鲁莽 和完不成目标具有相同的遗传基础。

  古斯塔夫森的研究团队正在研究拖延和冲动与更高级别的认知能力(比如执行能力)之间的联系,以及其背后的遗传因素是否也会影响日常生活中其他和自律有关的性格特征。他总结说:“了解拖延症或许有助于我们克服拖延症,以及战胜我们天性中容易分心和无法长期坚持目标的倾向。”