考古学家找到黑死病“元凶”

作者:浮夸的晓编 分类:探索 发布于:2014-4-1
  英国考古学家30日称,以DNA检测结果为证,他们揭开了一个有660年历史的谜团。这些检测结果证明,他们发现了一处人们寻找了很久的墓地,那里埋葬了数万名在中世纪的伦敦死于黑死病的人。

  在这项突破性发现之前,考古学家去年在为伦敦新的横贯铁路线进行挖掘时发现13具用裹尸布包裹、整齐安放的骨架。考古学家后来又发现12具骨架。

  考古学家说,这些遗骸很可能是黑死病受害者。英格兰约1/3的人口死于这场暴发于1348年的瘟疫。有限的记载显示,多达5万名受害者葬在伦敦法灵顿街区的墓地,这里是两处紧急埋葬点中的一处。

  考古学家30日说,对这些骨架牙齿的DNA进行检测后发现鼠疫耶尔森氏菌的痕迹。这种细菌是黑死病病因。

  横贯铁路挖掘项目的首席考古学家杰伊·卡弗说:“分析结果揭示了大量信息,使我们得以揭开一个有660年历史的谜团。这项发现是通往用证据证明和了解欧洲最具毁灭性瘟疫的极为重要的一步。在这项发现之前,考古学家一直无法证实这一事件。”

  碳年份测定显示,一些受害者葬于1348至1350年,还有一些葬于十五世纪早期至中期。13具遗骸是男性,三具是女性,两具是儿童,七具性别尚待确定。

  骨架泄露黑死病之谜:传播瘟疫的是人而非老鼠

  那是人类历史上最具毁灭性的瘟疫。但铁路工程师在伦敦地下发现的25具骨架显示,这场黑死病比之前所认为的还要致命。在分析了这些遗骸的牙齿后,科学家认为,这场腺鼠疫———由生存在黑鼠身上的受感染跳蚤的叮咬传播———变成了更致命、更容易在人际传播的肺鼠疫。

  这种肺鼠疫感染患者的肺部,意味着他们只通过咳嗽就能传播疾病,这在中世纪拥挤的欧洲城市是致命的。这种类型鼠疫的患者存活率也低得多,他们会在24小时内死亡。

  14世纪暴发的这场瘟疫造成约7500万人丧生。研究人员说,只有传染性更强的类型才能揭示为什么死了这么多人。

  英格兰公共卫生局传染病专家蒂姆·布鲁克斯说:“腺鼠疫的传播速度没快到足以从一家传到另一家,造成人们在黑死病期间目睹的大量病例。”伦敦考古博物馆副研究员唐·沃克说,肺鼠疫“更致命,且没有治愈的可能”。