没联网也能跟附近的人聊天

作者:浮夸的晓编 分类:移动互联网 发布于:2014-3-30
  据国外媒体报道,移动应用商店充斥着大量的通讯类应用,如WhatsApp、Tango等。而上周上架的iPhone应用FireChat是其中非常抢眼的一个,因为它是唯一一款无需连网也能使用的通讯应用。

  FireChat借助了苹果在最新系统iOS 7中推出的一项名为多点连接(multipeer connectivity)的功能。该功能允许手机通过蓝牙或者Wi-Fi直接连接另一部手机。FireChat的“附近”(nearby)聊天室功能可让你与100英尺以内的其他用户互通信息,而无需通过你的网络提供商传送数据。

  创业公司Open Garden联合创始人兼CEO米查·贝诺利尔(Micha Benoliel)指出,该应用证明智能手机可以摆脱蜂窝网络的束缚。他希望通过即将推出的软件工具使得更多的应用为iPhone、Android、Mac和Windows设备开发出FireChat式的应用。“这种方式对于多人游戏和各类通讯应用很有吸引力。”贝诺利尔说道。

  顾问公司Thoughtbot开发者安东尼·帕斯夸里(Anthony DiPasquale)表示,FireChat是他所知道的唯一一款利用多点连接特性的应用,也许这是因为多数的苹果应用开发者还不知道该特性的存在。“我希望不久后更多的人开始利用上它,”他说道,“它是一个潜力巨大、绝佳的框架。多点连接的一个很不错的用处可能是,应用于每一个集聚在一块的人相互分享某类信息的场景。”帕斯夸里自己也有利用多点连接,他开发的一款试验性应用能够将音乐从一部设备传送到附近其它的一些设备。

  iOS 7的该项新特性目前仅支持将数据直接从一台设备传送到另一台,以及从一台设备传送到其它的几台。然而,Open Garden即将推出的软件则将能够延伸该特性,使得数据通过中间设备在两台距离超出连接范围的iPhone之间传送。这种名为网状网络的方法是数个防灾或社区控制的通讯网络项目的核心所在。

  相比那些依赖互联网的应用,利用这类设备对设备机制的应用拥有安全和隐私保护优势。例如,通过FireChat向附近设备发出的信息不会经过Open Garden或者移动运营商运营的任何系统(尽管它们会传播给附近所有的FireChat用户)。

  那意味着信息内容和元数据不会像传统信息那样被黑客或者政府机构从通信中枢获取。软件工程师、iOS与Mac开发博客NSHipster博主麦特·汤普森(Mattt Thompson)指出,在线服务近期被曝光的大规模监视事件和频频发生的数据泄露问题让不依赖于中央服务器的应用得到了发展良机。

  然而,端对端和网状网络类应用也存在风险,因为有心窃听的人只需要在目标范围内使用设备就可以看到本地的通讯信息。

  Open Garden的主营产品是一款允许Android设备分享网络连接的应用。但贝诺利尔指出,该功能短期内还不会登陆iPhone,因为FireChat所依靠的那项特性不能用于分享数据连接。

  端对端移动通讯和网状网络在通信基础设施有限的国家可能会尤其重要。“谷歌在投入数十亿美元发展光纤网络和气球网络项目,但它们并不能解决让人人都能移动上网的难题。”贝诺利尔认为。他指出,渗透于全球各地的廉价Android手机将会让网状网络变得可行。“我们需要创建小互联网,使得他们可以独立运行,然后将它们连接到大互联网。”(译者:乐邦)