人为什么容易在春天自杀?

作者:浮夸的晓编 分类:科学 发布于:2014-3-29
  春暖花开并不总是能给抑郁者带来宽慰,实际上,自杀率在春天是最高的。平均每天有105个美国人自杀身亡,出乎人们意料的是,在风和日丽的日子里自杀的人会更多一些。人们普遍认为因为寒冷的天气会使得抑郁恶化,从而导致冬天应该是自杀的高峰期;另外也有传闻说节日期间自杀率会上升,因为处于困境中的人会因为欢庆的气氛而感觉更加孤立。实际情况却恰恰相反。从早至十八世纪晚期的调查统计结果已经发现,春天的自杀率最高而冬天最低。

  1995年发表于《社会科学与医学》上的一篇研究称,在28个国家进行了调查,其中在25个北半球国家中,自杀率在5月份最高而在2月份最低;1997年在南半球进行的一个调查结果也很类似,同样是在南半球的春天也即9月和10月份时自杀率最高。

  造成这种结果的原因并不明确,有些研究人员认为社会性活动的活跃程度会影响自杀率;也有些人认为是春天里多发的炎症性疾病是罪魁祸首。

  根据美国疾控中心的数据,2010年全美有38,364人自杀,使得自杀在美国人的死亡原因中排名第十,但在15至24岁阶段人群的死亡原因中排名第三。女人经常比男人更容易流露出自杀的念头,但是在美国79%自杀身亡的却是男性。或许这是因为男人倾向于用更为致命的方式自杀,比如说56%的男性自杀者用的是枪,而女人最容易选择的自杀方式是服毒(占37%)。

  也有一种说法认为春天和夏天让人消耗更多的能量,会表现为暴力行为;另外一种理论则认为春天夏天社交活动更加频繁才是原因。

  有些研究人员认为是天气使得人们在春天更容易自杀。冬天的寒冷可能使得人们无法聚集起能量来实施自杀计划,而当春天来了的时候,如果他们依然心情低落,这时候他们已经有足够的能量来结束自己的生命了。

  社会学角度的解释是更容易自杀的人在温暖的气候和更多的社交活动中会遇到更多的挑战,因为那些处于挣扎中的人会感觉到被社会抛弃。

  除了社交压力之外,有些研究人员认为生理上的炎症性反应才是原因。发炎是人类免疫系统被激活后的反应,而且与从哮喘到心脏病等等慢性疾病相关。从小鼠到人的试验都证实了炎症性反应与抑郁有相关性。

  2012年,密歇根州立大学的研究人员发现,在脊髓液中由炎症性反应产生的喹啉酸,其增加程度与人的自杀念头具有相关性。不过研究对象仅仅是那些具有自杀倾向的人,不包括那些虽然抑郁但是并无自杀倾向的人。这个研究提示身体的炎症性反应可能会影响思维。

  有些研究人员发现了一个炎症性反应与春天的联系。2013年,丹麦研究人员发现自杀率和空气中的树木花粉有关联。他们分析了286万丹麦人中的13,700名自杀者,发现当每立方米空气中树木花粉粒子从0增加到10-30粒时,自杀率上升了6.5个百分点;当达到30-100个花粉粒子时,自杀率则上升了13.2个百分点,这一发现刊载于《英国医学期刊》(BMJ Open)。

  很显然除了过敏原之外,从人口统计学和文化差异的角度来考虑,与自杀率相关的还有很多其他因素,比如在美国白人男子最容易自杀,而非裔女子最不易自杀。

  研究人员称,他们的目的是为了让人们知道,自杀可能并不是因为软弱或人格缺陷。这一系列研究可能会通向抑郁症之外的另一种疾病,这或许是一个具有生物学意义的结果。

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