谷歌“Wi-Fi气球”无路可飞?

作者:浮夸的晓编 分类:科技 发布于:2013-6-18
  据国外媒体报道,谷歌进行的“Wi-Fi气球”(实为“氦气球网络计划”,通过漂移的气球和通信设备,向一些地区提供互联网接入服务)试验引发舆论兴趣,美国福布斯网站发表分析文章认为,谷歌Wi-Fi气球的最大障碍,不是技术,而是各国有关空域和飞行器的监管,该领域的密集监管,和硅谷的不受限制进行创新的文化格格不入。

  根据谷歌计划,这些气球不会固定不动,而是利用平流层的大气流动,在全球不同地区进行漂移,而谷歌也将控制其移动方向和高度。不过福布斯网站指出,Wi-Fi气球将面临空域和飞行器监管的复杂法律问题,谷歌面临一个“距离”而不是“高度”的挑战。

  今天在地球上,每天有数千个气象专用气球升空,但是它们只在天空中存在数小时,另外气球移动,仅限于某个国家的空域内。

  如果要在全世界移动气球,将是十分困难,不仅仅是技术问题。谷歌最大的挑战,是获得各国政府空域使用的批准,或是在未审批飞行权限的国家之外,寻找到一个气球移动路线。

  早在1990年代,一些冒险家曾经尝试全球载人气球飞行,但是在各国申请飞行权限的工作负担巨大。2002年,冒险家Steve-Fossett成功完成了单人气球环球飞行,而他的路线主要在海洋较多的南半球。

  谷歌在谈到其“氦气球网络计划”时说,气球将利用大气流动进行高度和方向控制,福布斯文章指出,实际上真正能够控制的,只有气球高度,方向控制十分困难。

  除非把这些气球安排在南半球,否则谷歌的“Wi-Fi气球”,迟早会进入未批准飞行权限的国家的空域。

  在美国硅谷,科技公司和创业者处于一个“请求事后原谅而不寻求事先批准”的创业文化中,但是国际航空领域却不遵从这种文化。

  在谈到新西兰的试验时,谷歌方面表示,事先和该国空管机构进行了协调,而在试验的下一阶段中,谷歌将升空数百个气球,位置在南纬40度,除了大片海洋之外,也将可以覆盖新西兰、阿根廷南部、智利南部的人口。

  谷歌表示,要用“氦气球网络计划”给全球三分之二的尚未上网的人口提供服务,由此看来,谷歌不得不把气球安排在热带和更北部的纬度,这意味着谷歌仍然面临各国空域管理的挑战。

  福布斯网站指出,由此看来,哪怕是解决了技术问题,各国空域和飞行器管理将使得谷歌的全球气球上网计划短期内难以实现。