寿星大白鲨寿命可达70年

作者:浮夸的晓编 分类:探索 发布于:2014-1-14
  研究人员对大西洋西北部海域对四只雄性成年大白鲨和四只雌性成年大白鲨进行了放射性碳测定年龄,测试发现其中最大的雄性大白鲨年龄估计达到了73岁,最大的雌性大白鲨年龄估计为40岁。

  麻省理工学院和伍兹霍尔海洋研究所联合项目学生,此次研究的主要作者Li Ling Hamady表示:“我们的研究结果与之前的研究大相径庭,大白鲨的寿命远比想象中的要长。了解物种的寿命、生长速率、成熟年龄和雌雄物种生长时期的不同之处对可持续管理和保护工作来说尤为重要。”

  判断鱼类的年龄首先需要分析硬质组织的增长量,如内耳石(听小骨)、椎骨和鳍条。这些部位随着鱼类年龄的增长而增长,类似于树木的年轮。

  估算大白鲨的年龄可谓是件极具挑战性的工作。美国海洋和大气管理局东北鱼类科学中心实验室的鱼类生物学家Lisa Natanson表示:“研究人员习惯依靠年年变化的双带来推测年老的鲨鱼年龄。在许多案例当中,利用这种方法通常都会得到部分正确或全部正确的答案。然而,在更多的案例中仍未得到论证。”

  研究人员发现大西洋西北部的小到中型大白鲨的双带排列是按照年为基础的。然而,最大的大白鲨的椎体材料沉积或许在成熟之后的某个时间点发生了变化,或者双带变薄而无法作为判断年龄的依据。

  科学家已经尝试通过计算这些惊人捕食者组织的年轮来测定它们的年龄,但是鲨鱼的软骨骨架使这种划分方法难以实现。Hamady和同事们告诉《公共科学图书馆》杂志道,他们通过观察一种已知的放射性标记,能够更加轻易的分辨这些年轮。这是一种碳原子的同位素,来自于20世纪50年代和60年代核弹测试在大气中遗留的原子尘。这些碳同位素进入到海洋并且进入到那一时期存活的海洋动物组织中。科学家们将易于探测的放射性碳作为一种数据样本,来更好的计算并确定这些测试样本的年龄。

  假设大白鲨的年龄能达到70年甚至更长,那么大白鲨就可能是软骨鱼类中最长寿的鱼类。大白鲨主要栖息在温带和亚热带水域,并且能够远距离迁徙,全球各地的海域都可找到大白鲨的身影。

  大白鲨虽然是海中之王,但是也属于“脆弱”的物种。由于大白鲨的生长缓慢、成熟晚,大白鲨的种群数量很容易受到捕杀、环境和其他因素影响。