外星系中现地球的“双胞胎”

作者:浮夸的晓编 分类:探索 发布于:2014-1-12
  据报道,研究者们最近在距离地球200光年的外星系中发现了地球的“双胞胎”。

  这颗被称为“KOI-314c”的行星,质量与地球相当,但是体积比地球大60%。这颗行星围绕一颗暗红色的小行星近距离运行,因此其表面温度高达104摄氏度,这个温度对于地球上的大部分生物来说都太高。

  尽管科学家认为,在银河系中五分之一的恒星都有一个与地球相似的行星围绕其运行,但是天文学家们却从未找到另外一个与地球真正相似的世界,只有这颗“KOI-314C”行星最相似。

  行星“KOI-314C”的密度只比水高30%。这意味着它被厚达几百英里的氢气和氦气像毯子一样包裹着。

  来自哈佛大学史密森尼天体物理学中心的科学家认为,生命可能已经出现,在其大气受到来自恒星的强辐射而爆炸之前,这颗行星可能已经像一颗迷你海王星那样运行。

  科学家发现行星“KOI-314C”使用的新技术被称为“过境时间变化”,这种技术仅适用于不止一个行星围绕着恒星转的时候。

  据报道,研究小组意外的发现了“KOI-314C”,当时他们正在集中精神观察开普勒数据,以寻找系外行星卫星,也即是系外卫星的迹象。而开普勒的主要任务不是找到行星,而是找到卫星。

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  此前天文学家发现的太阳系外行星体积、质量大都数倍于地球,而最近发现的一颗太阳系外行星的这两项指标均与地球相差无几,这是首次发现与地球如此相似的行星。不过其表面温度过高,并不宜居。

  天文学家近期发现的这颗系外行星代号为“开普勒-78b”,距地球数百光年。英国新一期《自然》杂志刊登了关于这颗行星的两项最新研究成果,分别由美国夏威夷大学马诺分校、瑞士日内瓦大学等机构科研人员完成。

  研究人员首先推算出,这颗行星的直径约为地球的1.2倍,然后进一步通过观察其所绕恒星的运动轨迹判断它们相互间的引力,从而测算这颗行星的质量。

  根据这两组科研人员的测算结果,其质量大约为地球的1.69至1.86倍,密度约为每立方厘米5.3至5.57克。根据这些数据,研究人员推断这颗行星的成分也与地球类似,主要是铁和岩石。

  不过,“开普勒-78b”与地球的共同点也仅止于此。由于它离所绕恒星太近,表面温度可能至少比地球高出2000摄氏度。而其公转周期也相应更短,“一年”仅有8.5小时。