通往身心健康的另一途径

作者:浮夸的晓编 分类:分享 发布于:2014-1-10
  越来越多的科学证据显示,当我们祈祷、冥想或者斋戒时,大脑和身体内都会产生对健康有益的神奇化学反应,这也许可以证明宗教信仰在某种程度上可称为一剂健康良药,在我们的个人健康方面扮演着重要角色,甚至让我们在与疾病斗争的时候,多了一个选择。

  假如你曾经如此专注地祈祷,以至忘记了自身之外那个宏观的世界,那么,这时候起作用的就是你的大脑顶叶。假如你曾经如此深深地冥想,以至发誓说体验到了天人合一的境界,那么,这时候起作用的还是你的大脑顶叶。此外,在这个过程中,丘脑和额叶也在共同发挥它们各自的作用,使得大脑成为一个“灵性游乐园”。

  越来越多的科学证据表明,信仰真的会带给我们健康。美国迈阿密大学的精神病学和心理学教授Gail Ironson正在对艾滋病和宗教信仰进行研究,他说:“那些进行灵性冥想的病人,往往能有更好的疾病控制能力。例如,当你在跟艾滋病毒抗争的时候,你体内的病毒载量会降低,因为你的‘考的素’(一种压力荷尔蒙)水平会率先降低。”

  过去15年来,对于大脑的灵性数据处理中心是如何工作的,美国宾夕法尼亚大学的放射医学和心理学教授Andrew Newberg博士进行了长期细致的观察和研究。

  Newberg和他的工作团队发现,当人们祷告时,大脑额叶起着主导作用,因为额叶统领人的精神专注状态。当人们处于极其深度的祷告中时,大脑顶叶暂停工作,这就是为什么此时人们会忘记自己的存在。有时候,额叶的活动会变得更加不活跃,此时做礼拜的人只是喃喃自语,却浑然不知自己在说什么。

  一旦进行祷告和冥想的时间足够长,大脑里一些变化甚至会变成永久性的。将冥想视为生活一部分的人,比如那些有着15年甚至更长时间的冥想习练者,他们的大脑额叶组织比非冥想者更为稠密。

  那些信仰非常虔诚的信徒,他们的丘脑往往显示出不对称的特征。而其他人只有经过长达8周的冥想技巧训练之后,才能形成这一特征。这些特征无疑都将进一步改变大脑。大脑额叶的功能如果更强,就能帮助我们提高记忆力。Newberg对那些抱怨自己记性不好的人的脑部进行扫描后,发现接受冥想训练之后,他们大脑额叶的面积增大,记忆力也随之提高了。

  人体有几大神经系统,其中与情绪有关的是自主神经系统,它们可以调节我们五脏六腑的功能运作。而心理学认为,祈祷、静坐和冥想之所以对我们的身心有一定的帮助,是因为当我们发生情绪突变时,或者处于长期压力之下,我们的自主神经系统会受到影响,进而影响到身体器官的运行。

  当人的情绪平和时,各个器官也就会在它的指挥下变得更协调。因此冥想和祷告时,身体的运行会变得平和。宗教信仰和健康在其他方面也有重合之处。以禁食为例。不论是作为传统的健康方式还是传统的宗教仪式,沐浴、禁食被认为首先可以排除体内毒素,其次能够清除罪孽,敬表虔诚。

  各种宗教信仰都有不同形式的斋戒。正确禁食,可以达到清洁的状态和极度愉快的情绪,另外,人体内部在禁食期间产生的化学反应也起了作用。

  自1992年以来,美国得克萨斯大学的社会人口统计学家Robert Hummer一直在跟进一项研究,他所得出的研究结论令人难以辩驳。

  他发现,在随后8年里,那些从未去教堂做过礼拜的人,比那些每周做一次礼拜的人,其死亡率要高一倍;而去教堂做礼拜的次数介于两者之间的人,在随后8年里的死亡率也介于两者之间。美国匹兹堡大学医学中心的外科医生兼牧师Daniel Hall所进行的类似分析也发现,经常去教堂做礼拜的人寿命能够延长两到三年。