“小强”化石改写蟑螂家族史

作者:浮夸的晓编 分类:探索 发布于:2014-1-9
  最新考古研究显示,现今北美洲发现4900万年前蟑螂化石标本,证实Ectobius属蟑螂物种起源于北美洲,而不是欧洲和非洲。

  七成Ectobius属蟑螂广泛分布在欧洲和非洲,其体长6.35-12.7毫米,比美洲蟑螂体形小许多,后者体长4厘米,是美国城市和城镇家庭的主要害虫。之前研究人员认为,Ectobius属蟑螂最早进化于欧洲和非洲,基于同时期波罗的海保存的化石样本,推测至少4400万年前出现在该地区。目前,斯洛伐克科学院研究人员在美国科罗拉多州西北部发现4900万年前4种Ectobius属蟑螂的化石标本,从而将蟑螂的地球进化史向前追溯了500万年,它们起源于现今美国境内,而不是旧大陆(泛指哥伦布发现新大陆之前的欧洲、亚洲、非洲)。

  远古蟑螂化石发现于始新世沉积岩层,始新世是潮湿温暖的地质时期,此后它们灭绝消失,科学家尚不清楚其灭绝原因。然而,在过去70多年里,研究人员在美国和加拿大部分地区至少发现4种不同Ectobius属远古蟑螂化石。

  研究报告合著作者、史密林尼国家自然历史博物馆康拉德-莱班德拉(Conrad Labandeira)说称,科罗拉多州最新发现的证实Ectobius属蟑螂起源于4900万年前。由于这四种蟑螂标本在岩石中保存质量较差,尚未进行详细描述,其中保存最完好的标本命名为Ectobius kohlsi。

  研究人员分析了21块Ectobius kohlsi化石标本,基于清楚的染色翅脉类型,确定它们属于Ectobius物种。这是四种远古蟑螂中体形最小的一支,体长仅1厘米,身体宽度3毫米。这项研究报告现发表在本月出版的《美国昆虫学会年报》期刊上。