是否高估了痛苦的影响力?

作者:浮夸的晓编 分类:心理 发布于:2014-1-7
  请想象以下场景:某天早上,你像往常一样来到办公桌前,准备开始一天的工作。忽然老板把你叫到了他的办公室。由于你平时的优异表现,他决定给你升迁的机会;你不仅获得了梦寐以求的职位,工资涨幅也大大超过了你的想象。

  这件事会给你带来多大的喜悦?兴奋的感觉会持续多长时间?无论这个职位你朝思暮想了多久,无论工资涨到多么难以想象,在这里都不得不给你泼一盆冷水,当你得到这个职位之后兴奋感很快就会过去,实际的幸福没有你想象得那么强烈而持久。

  在心理学中,这种对于未来情绪的估计被称为情感预测(affective forecasting)。在日常生活中,我们每天都面临着大大小小的生活决策,从购买哪件商品,如何过周末,到找什么样的工作,与谁谈恋爱,这些决策都与情感预测有关。

  基于对未来的预期,我们努力追求那些(我们认为)会带来快乐的事物,尽量回避那些(我们认为)会带来痛苦的事物。那么,这些情感预测究竟有多准确呢?很遗憾,大量研究表明我们的预测通常与实际感受有很大的偏差。

  例如,对于职位升迁,丹?吉尔伯特(Dan Gilbert)等人发现大学讲师倾向于认为他们获得终身教职后会非常快乐,但实际获得终身教职者却没有那么快乐。

  与此类似,大学生通常认为和恋人分手两个月后他们会痛不欲生,但实际分手两个月的人却没有那么痛苦。不管对好事还是坏事,我们都倾向于高估它们对自己情绪的影响;即使是中彩票大奖或亲人离世这样的重大事件,它们的影响通常也没有我们估计的那么大。

  具体来说我们的情感预测和实际体验一般会在两个方面存在偏差:首先,我们可能会高估情绪体验的强度,实际体验到的情绪没有那么强烈;其次,我们也可能高估情绪体验持续的时间,事件引发的情绪比想象中更容易平复下去。