科学家研制精子动力机器人

作者:浮夸的晓编 分类:探索 发布于:2013-12-19
  据国外媒体报道,德国科学家研制出世界上第一个以精子作为动力源的生物机器人。这种机器人采用金属纳米管,科学家能够捕捉纳米管内的单个精子细胞,而后利用磁铁远程控制它们的方向,进而为机器人提供动力。

  生物机器人可部署在人体内,向体内的特定部位输送药物或者帮助卵子受精。精子动力机器人由德国德累斯顿纳米科学研究所的奥利弗-施密特和同事研制,采用50微米长的磁纳米管,直径在5到8微米之间。纳米管被置于充满公牛精液的液体中。为了捕获精子并防止它们逃脱,金属纳米管采用一头大一头小的设计同时利用磁场进行移动。

  施密特在接受英国媒体采访时表示:“最大的挑战是调整纳米管的尺寸,使其稍大于精子头同时又能让精子尾自由活动。”精子尾从纳米管一端伸出,起到推进器的作用,为生物机器人提供动力。直到现在,科学家只能借助各种化学物质和磁场对细胞群进行操控。

  施密特指出:“精子动力微型生物机器人可用于磁导航运输,能够在生物医学领域得到应用。当然,利用磁导航人类精子辅助受孕是一种更引人注目的应用,但要实现这一点还有很长的路要走。我们没有理由怀疑人类精细胞无法采用这项技术。一种可能的方式是捕获试管内的单个精细胞,让精子动力机器人进入子宫,通过磁场引导它们游向卵细胞。精细胞是这种机器人的理想之选,因为精细胞对人类无害同时不需要额外的动力源。”施密特的研究论文《精子-鞭毛动力微型生物机器人的研发》刊登在《先进材料》杂志上。