科学家火星上“挖地三尺”

作者:浮夸的晓编 分类:探索 发布于:2013-11-12
  美国《发现》杂志网站报道称,几乎每个月我们都会听到来自火星的消息——好奇号火星车在这颗红色星球上发现了含水矿物,或是其它证明火星曾经拥有宜居环境的证据。但是美国南加州大学的地球化学家詹·阿蒙德(Jan Amend)指出,这些探测器和火星车到目前为止还都仅仅是在隔靴搔痒。

  的确,尽管好奇号火星车装备了钻头,但是最多只能钻进火星岩石几厘米深。但是阿蒙德认为火星上如果现在仍然存在生命,那么这些微生物应当会隐匿在火星地表以下将近一公里那样的深度上。尽管火星地表的古代河流和湖泊都在漫长的年代里逐渐消失了,但是在地下深处应当仍然还保留着丰富的水量储备,或是以液态水形式,或是以水冰的形式存在着。

  阿蒙德在南加州大学的实验室主要致力于研究深海热泉附近的微生物群落。近期美国宇航局为他的实验团队提供了资助,用以开展深部地层下的微生物群落研究,以此作为未来探索其它行星和卫星上可能存在微生物的预研项目。该研究项目还涉及其它科研机构的参与,其中包括加州理工学院,美国宇航局喷气推进实验室,日本海洋和地球科技研究所以及其它数个美国科学机构和大学,如亚利桑那州立大学以及伦斯勒理工学院等。

  据估算,地球上大约1/3的生物碳储量位于地壳深部以下。目前这一研究小组正在深海沉积层以下地下深处的多孔岩层中搜寻生命的踪迹。他们理想的目的地是大西洋洋底,这里的海水深度超过4000米。另外,由于在环境条件上和火星存在诸多相似,美国加州的死亡谷也成了理想的考察地点。