开发“万能流感疫苗”可能性

作者:浮夸的晓编 分类:探索 发布于:2013-10-2
  送走炎炎夏日,迎来雨露生寒。伴着急转直下的气温一起到来的,是扶摇直上的流感病毒。据英国广播公司(BBC)消息,伦敦帝国学院一个科研团队在研究通用流感疫苗的进程中迈出了革命性的一步,他们发现了开发“万能疫苗”的可能性,在未来能够一针疫苗防治所有形式的流感,如若研发成功,人们将无需每年都去打预防针了。

  近年来,各种流感病毒在全球不同地区蔓延肆虐,H1N1、H7N9型禽流感、甲型H5N1流感等在换季时节接踵而至,极易传染,发病率高,且病毒变异活动明显。目前的流感疫苗可以刺激免疫系统,产生可以识别病毒表层的抗体,从而引发免疫反应,避免感染。但困难在于流感病毒表面结构极易变化,单凭病毒“外衣”来识别病毒的疫苗,只能对特定类型的流感产生作用,这使传统疫苗的免疫效果遭到挑战。

  在过去的传统疫苗研发中,科学家曾提出一针抵御各种病毒的疫苗构想,但因流感病毒的不断变化和失败案例而受阻,甚至断定这样的疫苗不可能被研发出来。因此,每一年,研究人员都需要根据当前病毒的变异重新研发新型流感疫苗。

  如今,科研人员发现,在流感季节中健康状况良好的志愿者体内拥有的一种T细胞——CD8+T细胞的数量要远多于流感患者,且该细胞会瞄准流感病毒的核心发起“攻击”。不同于病毒的表面,其核心稳定,不易发生变化,且不少病毒株都是由一个相同的病毒核心变异而来。基于此,科学家们认为一款能激活体内T细胞增长速度的疫苗将有效帮助人们抵抗所有流感病菌。这项发现在疫苗研究中是一次跨越式的改革。据报道,伦敦大学玛丽皇后学院约翰·奥克斯福德教授认为,这并不能消灭所有的流感,但却可以大大增加疫苗对流感的有效防控范围。

  一位开发通用流感疫苗的教授表示,已经研发出可作为鼻用喷雾的减毒活疫苗,今年秋天将在英国儿童中投入使用,但这些疫苗只对年幼的孩子起作用,因为他们还没有接触过太多的流感病毒。对于成年人来说,这款疫苗还需更多的时间来研发和试验。但希望在前,一针全效抗流感的通用疫苗已经悄然走近。