哺乳动物或携带32万种病毒

作者:浮夸的晓编 分类:探索 发布于:2013-9-9
  近日的一项研究称,在哺乳动物间传播的病毒种类可能还有至少32万种等待被发现。研究者称,识别这些病毒所引发的疾病,特别是那些可传染给人的疾病,或许可以帮助我们预防流行疫病。研究估计,这一过程可能会花费超过40亿英镑(60亿美元),但相对于一次大型流行病情而言,这一花费只是很小的一部分。

  这项研究发表在美国微生物学会的《mBio》杂志上。美国哥伦比亚大学感染与免疫中心主任伊恩·利普金(Ian Lipkin)说:“我们真正想说明的,是要全方位地识别在哺乳动物中传播的病毒多样性,而我们的目标是尽可能地获取更多的信息,从而理解在各种疾病风险背后的决定因素。”

  接近70%的病毒都可以感染人类,如艾滋病病毒、埃博拉病毒和2012年才发现的中东呼吸综合症冠状病毒等,而这几种病毒都源自野生动物。不过直到现在,对于许多病毒的来源还很难进行评估。为了研究的深入,来自美国和孟加拉国的科学家转向了一种狐蝠。

  这种蝙蝠能携带立百病毒(Nipah virus),人类若感染的话严重可导致死亡。在对从这种狐蝠上采集的1897份样品进行研究之后,科学家终于能够估量出其身上所携带的病毒数量。他们发现了近60种不同类型的病毒,其中大部分是前所未见的。研究团队据此估计,在已知的哺乳动物中可能存在着至少32万种病毒还未被发现。如果所有这些病毒都能被识别出来,那将使我们在对抗病毒疾病的道路上把握住先机。

  伊恩·利普金教授说:“显然我们不能调查地球上所有的动物,但我们可以尽可能地尝试并利用‘热点’的概念。根据之前的经验,我们可以对那些有很高可能出现新传染性病原体的地区进行调查,研究这些病原体可能对人类健康造成的威胁。”

  据介绍,这一过程将耗费10年的时间,花费数十亿美元。伊恩·利普金教授补充道:“尽管这项工作看起来耗资巨大,但如果与一场流行性疫病造成的损失比起来,这就微不足道了。这一想法其实是建立一个早期预防系统。”到目前为止,与此相关的一个名为“PREDICT”的项目已经发现了240种新的病毒,发现地点都位于一些人类与动物近距离接触的区域。

  来自英国诺丁汉大学的乔纳森·博尔(Jonathan Ball)评论道:“论文作者以蝙蝠为关注焦点,是因为它们是许多人类病毒疾病的源头。但我们也应该记住,蝙蝠已经适应了一种对病毒十分有利的生活方式——它们组成很大的群体,在全世界广泛分布,而且能够飞行很长的距离。”

  “其他哺乳动物是否也会携带如此众多的病毒?这是一个重要的问题。毫无疑问,研究者也在寻找这个问题的答案,”他说,“此外,类似这样的大尺度研究是否能帮助我们预测或更好地控制未来病毒的爆发呢?”

  他补充道,潜在的病毒库非常巨大——单单蝙蝠就有一千多种——因此对它们进行鉴别并确定是否会造成致病威胁,将是一个很大的挑战。(来源:新浪)