河豚人食用后或可变僵尸

作者:浮夸的晓编 分类:探索 发布于:2013-8-27
  美国国家地理报道,海底出现的神秘圈吸引了潜水者的兴趣长达几十年,近日科学家确定了这神秘圈的幕后推手:一种新河豚鱼物种。这个小小建筑师——建筑了精美巢穴以吸引雌性——吸引了大量读者的关注,在讲述这个现象的网络主页上留下了60多条留言和3万多个Facebook喜欢,那问题是:什么是河豚鱼?

  事实上,鲀科拥有120个河豚鱼物种,这种鱼类生活在全世界各地温暖的沿海水域,有的甚至生活在淡水里。它们长有锥形、鱼雷形状的身体,球根状的头部和大眼睛。

  河豚鱼长有四颗巨大的牙齿,形成类似鸟嘴的结构。有些河豚鱼物种能够利用它们的鸟嘴结构刮去岩石或者珊瑚表面的海藻,而某些较大的物种能够利用鸟嘴结构敲破甲壳纲动物和水生贝类动物的壳。

  河豚鱼还有不同的颜色和大小,从2.5厘米长的矮小河豚到0.6米长的巨型淡水河豚。河豚鱼以具备够“肿胀”成身体正常大小几倍的球状体的能力而闻名。科学家认为河豚鱼最初发展这种防御能力是为了弥补自身缓慢笨拙的游动方式。

  对捕食者来说,河豚鱼可能看起来像顿轻易到手的晚餐。但事实上,如果它们被猎捕,会迅速将自己富有弹性的胃里充满大量的水,使得自己变得更大,形状接近球体。

  大多数河豚鱼表面都覆盖有脊柱,当它们膨胀时就会突出来。没有意识到河豚鱼这种“警告”的捕食者很可能在吞食这种多刺球状的生物时噎死。

  然而,河豚鱼的防御机制还远不止如此:很多物种都是剧毒的。某些河豚鱼包含河豚毒素,主要集中在肝脏、生殖腺和皮肤处。尽管这种毒素能够杀死某些捕食者(包括人类),但其它捕食者,例如鲨鱼,完全能够抵挡这些毒素,不会产生任何不良作用。

  尽管存在食用河豚毒素的风险,河豚鱼仍是全世界很多地方的一道佳肴。在日本,只有经过训练、得到许可的厨师可以准备河豚鱼这道菜,也被称为河鲀。年轻的厨师必须花费很多年学习如何正确的处理河鲀,保证它没有有毒的肝脏、生殖腺和皮肤。即使有了这些防护措施,每年仍然有一些人因消化没有合适处理的河豚菜肴而死亡。

  河豚中毒后,开始舌头和嘴唇会麻木,接着是头痛、头晕和呕吐。最严重的情况时,患者会经历心率加快、血压降低、肌肉麻痹和呼吸困难。在四到六个小时候死亡,这种毒素会麻痹膈肌引起呼吸衰竭而导致人死亡。

  但是,并非所有的河豚鱼都有毒,食用某些河豚鱼物种前的安全准备可能相对更简单。为了保证美国消费者的食用安全,食品和药物管理局和美国史密森尼自然历史博物馆的科学家们创造了一个河豚鱼DNA的程序库。当发生了一起河豚毒素中毒事件,有关官员便会利用这个程序库鉴别被食用的河豚鱼物种并确定它是否是非法进口的。

  河豚毒素非常强大以至于有些人认为它会产生活死人僵尸。20世纪80年代,植物学家韦德·戴维斯(Wade Davis)前往海地调查所谓僵尸化的报告。在他的研究里,戴维斯发现那些据称能够将人变成僵尸的伏都教巫师在仪式中使用了自制的粉末。戴维斯搜集并分析了这些僵尸粉末样本后发现,它们包含河豚毒素。

  河豚毒素会阻止神经元的发送,一般消化了河豚毒素后24小时没有死亡的人就能够存活下来,尽管他们往往会陷入类似昏迷的状态长达数天。那些受害者往往是彻底麻痹但完全有意识,他们却被宣布死亡并下葬。过了几天伏都教巫师返回并召回这具尸体,看起来就让他们起死回生了。