未来火箭可垂直降落!

作者:浮夸的晓编 分类:科学 发布于:2013-8-22
  据国外媒体报道,随着商业太空进程化不断推进,多家私人航天公司已经着手研发低成本的火箭技术,其中SpaceX公司的成果作为显著,还有维珍银河、XCOR??宇航公司和轨道科学公司等,这些私人航天公司致力于将进入轨道的费用降到最低。SpaceX公司已经完成七次“蚱蜢”火箭的测试飞行,灰背隼-1D火箭发动机表现十分抢眼,该公司在可重复使用火箭技术已经取得了阶段性成果,“猎鹰”9号火箭5000万美元的发射价格足以媲美长三乙,可重复使用火箭技术已经进入正轨。

  20年前,一个名为“三角快帆试验机”飞行器DC-X在新墨西哥州的白沙靶场完成了飞行测试,是世界上第一艘以火箭动力进行垂直起降的可重复使用运载器,8月16日,当年进行该试验飞行的相关技术人员聚集在新墨西哥州测试基地,纪念DC-X的创世纪一跃,59秒的飞行测试开启了完全可重复使用火箭时代。1993年8月18日,完成了45米高度的飞行测试,到了1996年,DC-X已经完成11次以上飞行测试,这表明未来可以制造出更大规模的单级入轨运载器,将更大质量的有效载荷送入地球轨道。

  可重复使用的DC-X火箭高度为12米左右,由麦道公司设计,该公司后来与波音公司合并,虽然该方案被最终放弃,但是其积累了可重复使用火箭的相关研发技术,验证了单级入轨航天器的垂直起降性能,在飞行期间,此类飞行器需要发动机进行精确开启和关闭,还可以允许一台发动机出现故障时能安全返回。“三角快帆”先进试验飞行器论证了可重复使用火箭的可行性,这些成果在猎鹰系列火箭上得到了应用。

  将来,SpaceX公司通过蚱蜢火箭继续测试垂直返回技术,未来的可重复使用猎鹰火箭的第一级和第二级都将在发射后返回,进行重复使用,私人航天企业正逐步冲击未来的国际航天发射市场,5000万美元就可以获得10吨的近地轨道运载能力,0.8亿美元至1.2亿美元就可以购买一次“猎鹰重型”的全套发射服务,这将是土星五号之后世界上最大的运载火箭。