发现减轻糖尿病病情新方法

作者:浮夸的晓编 分类:探索 发布于:2013-8-8
  在小鼠中植入虚假记忆

  记忆力可能是不可靠的。这一事实可以用世界各地的法庭系统中的目击证人的证词具有有限的重要性的例子加以佐证。实际上,仅仅是回忆这一行为就会让记忆变得不稳定而且易于更改。然而,到目前为止,人们对为什么这些心智的展现会因为外部刺激而变得模糊并产生全新的、似乎是准确的——但在某些情况下却完全是虚假的——记忆则一直不清楚。

  Steve Ramirez及其同事用光学及遗传学操作的组合在小鼠的脑子中植入了虚假的记忆,使得这些小鼠在一种完全不同的情况下回忆了某种在某一情况下所铸造的心智展现。研究人员对小鼠脑中的一个被称作齿状回或DG的区域中的颗粒细胞群进行了研究并发现,他们可以通过用光来刺激这些神经元而在事件与环境之间制造虚假的联想。

  具体而言,Ramirez与他的同事记录了当小鼠的脚在某一特定的环境中受到电击而被激活的DG颗粒细胞。他们接着将这些小鼠移到另外一个没有电击的环境中并用他们的光遗传学方法对那些相同的神经元进行刺激。研究人员发现,当对这些小鼠被电击时放电的神经元进行重新激活会使得小鼠在没有受到电击时僵住——这是对恐惧记忆的一种自然反应。事实上,这些植入的虚假记忆是如此之强,使得这些小鼠最终习惯了它们,并会使它们在即使当那些DG颗粒细胞没有被研究人员重新激活等不恰当的时候僵住。

  信息如何在人际网络中传播

  一项对印度农村的小额信贷服务的新的研究阐明了信息是如何在人群中传播的,它清楚地显示了解这些服务的第一个人会多快多广地影响该服务的传播。当今的决策者力求确保他们的讯息能够下达;但只是如何将这些讯息注入到社会网络之中进而使它们能够让尽可能大的人群受益则仍然在探索之中。

  现在,Abhijit Banerjee及其同事提示,一种他们定义为传播中央性——即第一个了解该服务的人在他们的社会网络中所处的位置——的方法能够预测信息传播会有多广以及其他人会有多快来采用该服务。研究人员看到了一个研究信息扩散的的机会,因为在2006年,小额信贷机构BSS宣布它将在卡纳塔克邦内的乡下的村庄内提供其服务。至关重要的是,BSS的资讯传播模型涉及到已知的信息注入点,或者说是那些由BSS在村庄中所选的有着良好人脉的领导人将资讯传播给所有其他的村民。

  Banerjee及其他的研究人员比该公司早6个月来到该村庄,这样他们能够在每个村庄中绘制人际网络并接着记录当公司到来时小额信贷信息的传播——以及其被不同个体的采用。传统上,这种类型的研究一直植根于流行病学及疾病传播动力学。但是,在本例中,个体可以不用使用信息(或通过被信息“感染”)而获取信息,这使得分析变得尤其复杂。通过在印度的43个村庄中开展调查和普查达4年以上,研究人员能够确认某些显著的模式:与那些不用小额信贷服务者相比,使用小额信贷服务的人传播信息的可能性要高7倍。

  研究人员还确定,第一个了解该服务的人的中央性——或在该社会网络内的位置——看来是整个村子参与水平的一个高度准确的预测因子。某个村民对下一个人参与的较小的影响性是其从一位朋友那里了解到该贷款服务。由研究人员所定义的中央性的属性可帮助精确查明将各种计划导入社会的方法,这样,当其被导入时,这些讯息可做到最大程度的下达。

  科学家发现减轻糖尿病病情新法

  那些接受某种特别的胃分流手术的罹患糖尿病的肥胖病人会经历糖尿病相关性风险因子的减少,而在大鼠中的新的研究可以解释其原因——暗示在该过程中会有一种创伤性较小的减轻糖尿病的方法。

  最近的研究显示,鲁氏Y形胃分流手术(RYGB)可快速减轻与II型糖尿病有关的高血糖。确实,接受RYGB的肥胖的糖尿病患者甚至会在其体重减轻之前常常就可停止服用他们的药物。然而,在这些患者中取得糖尿病逆转的机制一直是不清楚的。有人提出,RYGB会引起循环中的肠道激素——即那些在进食后告知脑子已经吃饱的激素的改变。

  然而,在这篇报告中,研究人员介绍了一种有关RYGB是如何在糖尿病患者中诱导一种有益功效的全新观点。在做RYGB 的手术时,胃被分成一个可集结食物的小的上部囊袋及一个大的多的不再能够集结食物的下部囊袋。只有该较小的囊袋与下部的肠道——具体地说是与小肠——相连。然而,小肠首先用手术的方式进行一种被称作“鲁氏袢”的Y型重排。在啮齿类动物及人类中进行的某些最近的研究显示,在RYGB手术后,鲁氏袢会经历改变,其尺寸会扩展。这一生长的意义是不清楚的。

  Nima Saeidi等人假设,鲁氏袢的构建以及其所经历的形态学变化对罹患糖尿病的RYGB患者的血糖降低具有直接的作用,从而提示未经消化的食物会进入它,触发它扩展,而鲁氏袢会通过摄取葡萄糖而集聚能量以维持这一扩展,从而使得在血液中留下的葡萄糖变少。这一过程代表了一种葡萄糖代谢的重新编程,这是一个对鲁氏袢结构而言独特的过程。

  为了测试他们的假说,研究人员在肥胖大鼠中做了RYGB手术并将RYGB治疗过的大鼠的鲁氏袢中的代谢概貌与对照组大鼠的相应肠段中的代谢活动进行了比较。他们发现,在RYGB治疗过的大鼠体内的肠道葡萄糖会像其在某个非糖尿病患者中的方式进行代谢;它会进入到能够制造组织扩张所需基质的分解通路。但在对照组大鼠的未经改造过的肠道内则不是这种情况,这些大鼠体内的葡萄糖会留在血液中。