火星尘埃含有毒物质

作者:浮夸的晓编 分类:探索 发布于:2013-5-17
  据英国《新科学家》杂志网站报道,火星尘埃会严重影响人体健康并对未来规划中的载人火星旅行构成威胁。这是近日在一次会议上讨论有关人类在2030年之前飞往火星的前景时与会人员们提出的一项问题。

  实验室研究已经显示火星尘埃可能会对人体健康造成威胁,因为其含有极细粒的硅酸盐颗粒物,这是火星上非常常见的现象。如果被人体呼吸系统吸入体内,这些细小颗粒物会和肺部的水分进行反应并产生有害物质。

  近期执行的无人探测任务得到的结果更是对未来载人火星飞行的前景给出了黯淡的评估。近日在美国华盛顿召开的“人类前往火星”(H2M)会议上,与会的专家们商议并试图总结人类在未来20年内飞往火星过程中可能会面临哪些挑战,其中火星尘埃便被作为一个问题提了出来。

  美国宇航局首席健康和医疗官理查德·威廉姆斯(Richard Williams)在会议上指出,根据最新的研究结果,火星上极有可能广泛分布有高氯酸盐物质,而这种物质已经被证实可以对人体甲状腺造成损伤。

  加热分析

  火星上的高氯酸盐物质最早是在2008年由美国宇航局的凤凰号探测器在火星近北极地区发现的。后来好奇号火星车似乎也探测到了这种物质存在的信号,这辆火星车于2012年8月份降落火星表面盖尔陨坑开展科学考察工作。就在去年年末,好奇好的火星样品分析仪(SAM)加热了一勺取自火星地表的尘土样品并分析了其成分。

  保罗·马哈菲(Paul Mahaffy)是SAM设备首席科学家,他说:“我们详细在这次取样的样品中含有高氯酸盐物质。由于尘埃会在火星地表到处迁移,毫无疑问我们应当考虑到这种物质对人体健康可能产生的影响。”

  打拿着还不是故事的全部。在过去的几个月里,好奇号在其所在地发现了矿脉,初步分析显示很有可能是石膏脉体,这同样让人感到担忧。

  美国亚利桑那图森的帕拉冈空间发展公司联合创始人格兰特·安德森(Grant Anderson)表示:“石膏本身并没有什么毒性,但是如果空气中存在石膏微粒粉尘,那样一来你就会吸入这样的粉尘,形成类似矿工中间常见的尘肺病,这将降低肺部的功能。”美国国家职业健康安全与健康研究所将石膏粉尘归为“危险粒子”,它会刺激眼部,皮肤和呼吸系统并据此专门设定了人体环境暴露极限标准。